Los Miriápodos se encuentran en la mayor parte del mundo. Tienen una cabeza corta, cuerpo segmentado largo y muchos pares de patas. Cada segmento del cuerpo tiene dos pares de patas, al igual que todos los miembros de la clase Diplopoda. Cuando caminan cada par de patas se levanta al mismo tiempo, moviendose a lo largo como una ola. Su exoesqueleto duro ayuda a protegerlos contra los depredadores.

Cuando se siente amenazado, se enrolla en una bola para proteger la parte inferior más vulnerable. La vista es deficiente o inexistente. Sienten por medio de sus antenas que continuamente tocan el suelo, mientras el ciempiés se mueve. Son criaturas muy limpias que pasan gran parte del tiempo en la limpieza y pulido de las diversas partes de su cuerpo, y tiene un grupo especial de pelos tipo “cepillo de pelos” en el 2 ª o 3 ª par de patas que utilizan en la limpieza de las antenas.

Son detritívoros, la madera podrida y hojas forman la parte principal de su dieta, rompiendo material vegetal muerto en trozos pequeños. las bacterias y hongos microscópicos se alimenta de las heces de los detritívoros, por lo que son un eslabón importante en el reciclaje de materia orgánica en el suelo.

Generalmente se considera inofensivo, pero los cienpiés pueden ser plagas en el semillero. Atacan las raíces de plantas jóvenes. Por lo tanto, como con cochinillas, mantener las áreas alrededor de las plantas vulnerables libres de residuos. No es un problema importante en el huerto, pero pueden causar algunos daños a las raíces de las fresas y pepinos.