¿Por qué la práctica de rotación de cultivos?

En la agricultura orgánica la rotación de cultivos es una herramienta esencial para ayudar a producir buenas y saludables verduras sin el uso de pesticidas agroquímicos o fungicidas. El sistema de rotación es una forma natural para evitar la acumulación de potenciales plagas o enfermedades en el suelo que puede ocurrir cuando se repite el mismo cultivo (o cultivos de la misma familia) una y otra vez. Del mismo modo, se evita que el sustrato se vacíe de nutrientes específicos, y de hecho, un buen sistema de rotación de cultivos orgánicos siempre incluye leguminosas para ayudar a reemplazar el nitrógeno  perdido del suelo.

Objetivo del huerto urbano

De acuerdo al espacio disponible, estamos tratando de crear pequeños huertos altamente productivos que pueden constituir una fuente importante y continua de alimentos frescos para una familia y por lo tanto ofrecer una cierta seguridad alimentaria y mejora de la salud.

Como los jardines son relativamente pequeños en tamaño, existen limitaciones importantes a nuestro alcance, principalmente por razones de espacio y la necesidad de reproducir fertilizantes naturales para mantener la fertilidad del suelo y la salud de los cultivos posteriores.

Igualmente para las pequeñas terrazas la diversidad y la intensidad de la producción necesaria en tan sólo unos pocos metros cuadrados, hacen que sea casi imposible de incorporar un sistema de rotación. La siguiente información es para tanto, de interés y para ayudar a aquellos con mayores áreas de maximizar su potencial.

Consideraciones para su sistema de rotación

1) ¿Cuál es tu verdura favorita? Un elemento clave que determina un sistema de rotación es la demanda de los productos.

2) Las fuentes de fertilizantes. Si el dinero no es el objetivo principal ésto se puede comprar (o se hace, consulte la página de abono), pero por lo demás la incorporación de leguminosas (plantas que fijan el nitrógeno) es un elemento clave de la rotación estándar. Algunos cultivos son grandes consumidores y, obviamente, un aporte de compost, un cultivo poco exigente en nutrientes o una leguminosa deben sucederlos para ayudar a reponer los nutrientes del suelo.

3) El factor decisivo es evitar la repetición de cultivos procedentes de la misma familia de 3 a 6 años idealmente. Como se mencionó anteriormente, pero vale la pena repetir, esto se debe a que las distintas familias vegetales tienen diferentes requerimientos de nutrientes (principal) y tienden a ser anfitriones de los mismos insectos o enfermedades. Por lo tanto, el conocimiento de las familias de plantas es necesario, no es una verdadera rotación si usted sigue una planta con un miembro de la misma familia de plantas.

4) En Barcelona tenemos la suerte de que podemos cultivar durante todo el año por razones climáticas. Sin embargo, cuando diseñamos nuestro sistema de rotación debemos tener en cuenta las fechas previstas para cada siembra, y cuando se cosechará, teniendo en cuenta las variaciones climáticas previstas durante el año. Los principales factores climáticos a considerar son posibles heladas hasta marzo, y el calor del verano.

5) Mantener registros de la rotación de cultivos de año en año hará más fácil la planificación de su jardín, su suelo más productivo y sus plantas robustas y libres de enfermedades e insectos.

Este sistema se puede aplicar igualmente a la producción a gran escala, o una cama de vegetales simples de pocos metros cuadrados.

Los vegetales más comunes y sus familias

Lo ideal es que nuestro sistema de rotación incorpore verduras de éstas familias. Al decidir el orden, recuerda las consideraciones anteriores.

Lechuga (Asteraceae), este cultivo puede ser insertado en la rotación en cualquier momento ya que casi no atraen plagas o enfermedades. Ventajosamente el agua es clave para la producción de lechuga, no el nitrógeno, por lo que puede ser sembrada después de los cultivos que consumen nitrógeno. Otros ejemplos: la achicoria, endibia, salsifíes, diente de león, Jerusalén y alcachofas Globo.

La familia solanáceas – tomates, pimientos y berenjenas son los favoritos locales. Este grupo necesita cantidades de nitrógeno para el crecimiento y los tomates requieren alto grado de calcio también. No se planta después de Brassicas por razones de pH del suelo y si elegimos bien su ubicación los veranos calurosos puede dar frutos abundantes. Planta después de las heladas. Las patatas son también de esta familia, pero tienen necesidades muy particulares (por ejemplo, prefieren el frío al calor del verano)

Leguminosas (fabaceae – fijadores de nitrógeno), ayudan a reemplazar el nitrógeno absorbido por otros cultivos a través de una inteligente relación simbiótica con bacterias del género Rhizobium. Guisantes, judías y habas son los más comúnmente utilizados para el consumo humano. Primero cosechamos y luego incorporamos el material verde que queda en el suelo, cortando con un machete para ayudar a la descomposición.

Brassicaceae o crucíferas - casi todas las partes de las plantas de esta familia se han desarrollado para la alimentación, incluyendo la raíz (Colinabo, nabos, rábanos), los tallos (coles), hojas (repollo, rúcula), flores (coliflor, brócoli), y las semillas (muchos, incluidas las semillas de mostaza, y el nabo de mesa). Esta es la más grande de todas las familias vegetales e incorpora los cultivos que en general requieren cantidades grandes de nitrógeno. Esta familia en general, prefiere las temperaturas más bajas y la siembras se deben programar en consecuencia.

Apiaceae (o Umbelliferae), zanahorias, apio, nabos, perejil. Este grupo de plantas se llama así debido a su umbelas (forma de las flores en los tallos, véase el hinojo en el jardín), donde las avispas parasitarias, las mariquitas y moscas predadoras pueden beber el néctar de las flores pequeñas, y luego se alimentan de las plagas.

Amaranthaceae – Espinacas, acelgas amaranto, y la remolacha (Beta vulgaris) – remolachas son las especies cultivadas por su raíz, mientras que acelgas son las especies se cultivan por sus hojas.

Allium – La familia de la cebolla incluyendo puerro, la cebolla, el ajo y las cebolletas. Esta familia crece bien después de la papa, pero no tan bien después de calabacín y brassicas.

Cucurbitáceas – familia de las cucurbitáceas. Este es otro cultivo que se puede incorporar en cualquier lugar en la rotación debido a la ausencia de plagas y enfermedades que acumulan. Ejemplos: pepinos, calabazas, melones, calabacín.

Consejo

Con frecuencia los sistemas de rotación de cultivos se han dividido en cuatro categorías, por la forma o el uso de la planta, en lugar de su familia:

1) Raíz hortalizas (incluidas las cebollas y las patatas)
2) Las hortalizas de hoja (como la col rizada, espinacas y lechuga)
3) los portadores de frutas (incluido el tomate, pepino, calabacín, berenjena)
4) Las legumbres (frijoles y guisantes)

Este sistema es, por desgracia viciado porque las familias vegetales tienen miembros que pertenecen a más de una categoría, dejando así el agricultor expuesto al riesgo de la plantación de la misma familia consecutivamente, por ejemplo, zanahorias seguido de apio, nabos seguida por el brócoli, o la acelga seguida de la remolacha.